La señora Darcy Dussault

darcydussault Hace 15 años que la Sra. Darcy Dussault es dueña y opera el Hearts At Home Day Care, en Antioch.  De joven, Darcy, oriunda de Fond du Lac, Wisconsin, trabajó como subgerente de servicios de Piggly Wiggly.  Después del nacimiento de su tercer hijo, la Sra. Dussault decidió quedarse en casa para cuidar a sus propios hijos.  La decisión se basó en que mientras trabajaba fuera de casa tenía muy poco tiempo para su familia ya que encontró muy pocas opciones de cuidado diurno en su comunidad.  Darcy decidió obtener su licencia y abrir un hogar de cuidados diurnos para proporcionar cuidado diurno de calidad a niños en el área de Antioch.

La Sra. Dussault proporciona servicios a niños de 6 semanas a 12 años de edad usando un programa estructurado que ayuda a que los niños desarrollen responsabilidad, autoestima y autoconfianza.   Ella cree que al darles a los niños una buena base para aprender, escuchar y volverse independientes, ellos tendrán éxito en todo lo que hagan.  Darcy utiliza tarjetas didácticas para estimular a los bebés, de manera que cuando se convierten en niños pequeños ya conocen el sonido de cada una de las letras del alfabeto.  Ella también utiliza Leap Frog® como un apoyo didáctico.

En el hogar de Darcy un día típico comienza con el juego circular (floor time).  El juego circular está diseñado para enseñar las letras y los números y a leer mediante la lectura perceptivo visual (aprender a reconocer palabras mediante dibujos o al escuchar leer a otra persona).  Cuando el niño tiene 4 o 5 años, ya está leyendo por sí mismo.  Actualmente, los niños están aprendiendo a reconocer y usar preposiciones.  Durante el juego circular también aprenden a cantar en grupo, usar instrumentos de percusión y jugar a disfrazarse.  Esto les enseña a abotonar, cerrar cremalleras y amarrar zapatos. Ellos van a la biblioteca una vez a la semana para elegir sus materiales de lectura.  A ella le enorgullece mucho que siempre felicitan a los niños porque hablan en «voz baja» y por lo bien que se comportan.  Cuando el clima está agradable, les encanta ir al parque a correr y jugar.  La Sra. Dussault también enfatiza la importancia de la actividad física.

La organización es la clave para mantenerse al día con las responsabilidades de su programa de comidas.  Conforme lo requiere el CACFP, Darcy registra los menús y la asistencia diariamente y usa Minute Menu Systems™, un sistema en línea que permite que los proveedores mantengan documentos de trabajo y presenten sus reclamaciones a ICCB cada mes con solo el clic de un botón.

Darcy involucra a los niños en la preparación de las comidas. Ella elige a un «líder» del día quien a su vez elige entre dos planes de comidas para el grupo.  En ese día, al líder del día también se le permite usar un plato rojo especial.  Los niños no siempre están contentos cuando se les da un alimento nuevo.  Ella usa técnicas creativas como cortar el alimento en formas para alentar a los niños a que prueben alimentos nuevos.

Cuando se le preguntó qué era lo más gratificante de su carrera Darcy respondió: «Ver el crecimiento de los niños. Son como parte de mi familia».  Ella ve que los niños más jóvenes imitan a los de más edad y cree que el cuidado de niños es un trabajo en equipo.  Considera que todos los que están involucrados en la vida del niño participan en el proceso de aprendizaje.  Habla a diario con cada padre de familia y los mantiene involucrados.  Darcy expresó que volvería a elegir la carrera de profesional de cuidado diurno en el hogar una y otra vez porque está muy orgullosa de los niños.

El modelo a seguir de la Sra. Darcy fue su madre, Dorothy Klumpyan, quien recientemente falleció en Fond du Lac, Wisconsin.  Si bien la Sra. Klumpyan era madre de ocho hijos, aún encontraba tiempo para ofrecer innumerables horas de trabajo voluntario a la comunidad de Fond du Lac.   Darcy trata de vivir de acuerdo a la filosofía de su madre: «Cuando puedes marcar una diferencia en la vida de las personas que te rodean, especialmente de los jóvenes, eres un ‘regalo’ y de ese regalo emana una gran cantidad de lazos en nuestra comunidad».

por Kim Klimek, directora asistente de Servicios a los Proveedores, ICCB

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